其實考這個已經是很久以前的事了。高中裸考通過中級英檢,口說部份或許是憑著還不算差的發音,以及三寸不爛之舌通過的,其實文法什麼的大概都亂七八糟的吧。當時我只記得一件事:每一題都嘰哩呱啦地黑白講,講到出現噹的聲音為止,然後就通過了(數年後中高級複試口說也是這樣通過的;這部份我比較沒資格寫怎麼準備)。在我那個年代,大家都是國中才開始學英文,大部分的學生,除非上過兒童美語,不然英文都破得可以,會在國中就跑去考英檢的學生可能不多吧。我也只不過是幸運有提早接觸英文而已,沒什麼好了不起,再說也是因為唸私校才被迫去考的。

後來大學唸翻譯系,規定得要考完多益才能畢業,2009年拿到金色(880),成績尚可,不過那時候考的是舊制,改制後比較難一些。所有題目都有寫完,關鍵就在考前有先做官方出的模擬考題;仿照考試方式,把第一回做完,了解狀況,把答題方法做些修正、掌握訣竅;大致估算如要把所有題目做完,每一部分大概花多久時間,然後再做第二回。

兩年後,把中高級英檢初複試一次考過。我覺得作文部份會過,要歸功於系上老師指導有方。雖然聽起來可能有點自滿,但以當下的能力再去考多益,成績肯定是會有進步的,只是沒有再花錢去驗證罷了。

很多人認為考中高級英檢沒啥用,對此我不置可否,當初去考的目的只在於想了解自己的程度。對我而言,考過中高級的感覺,就是「喔唷,不錯,考過了呢。」而考過多益的感覺,就是「嗯,好吧,再接再厲。」一般人對多益似乎有個「有效期限」的刻板印象,一超過兩年的效期就沒用了。但中高級過了就是過了,沒什麼重考的必要。以投資報酬率來說,雖然中高級一開始會砸比較多錢(2220元),但通過的爽度大概會比考過多益再高一些,而且對於有企圖心的人來說,考過一次多益(1500元)、可能就想再考一次,不斷突破自我…然後花的錢不知不覺就比中高級多了。

有同時考過中高級跟多益的人,感想應該多半都是:1. 兩種考的東西又不一樣,是要怎麼比? 2. 就算多益的聽力與閱讀成績不錯,也不代表中高級複試考得過。聽說不少人是在寫作的部份卡關。在此分享一下多益和中高級的準備心得。

 

【訂定合適策略】

考前官方模擬測驗是一定要做的,而且絕對要假裝自己真的在考試,空出一段絕不受人打擾的時間,手機關機,提起精神作答。坦白說,無論是考哪一種檢定,我都沒有特地去背單字、下功夫精讀解題分析,我都只是透過模擬測驗,了解實際考試會遇到什麼狀況,然後自己想出應試策略。我本身單字量並不算很多,閱讀一般新聞常常需要查單字;文法普通,不至於犯下離譜錯誤,但也沒多好就是了,所以我覺得找到適合自己的策略還蠻重要的。

【聽力】

聽力部份,頭腦保持清醒,有基本的單字量,應該還不算太難。如果單字量不夠,一定會影響答題的奇蒙子,奇蒙子不好就會影響大腦運作速度,運作速度不夠快就會聽不大懂老外在講啥,然後無限loop。學過英文的人,一聽到「This is an apple.」,腦袋肯定會直接浮現一顆大蘋果的圖樣,連翻譯成中文都不用。但如果單字量不夠,聽到「I don't accept your apologize.」沒學過accept跟apologize的話,就大事不妙了,你會開始慌,然後就沒仔細聽到老外下一句講什麼。對於單字的反應速度,必須要跟聽到「apple」一樣快才算及格。如果只是想考到多益金色,沒有非要衝990不可,我建議不用聽太難的東西,CNN或TED大概都可以免了。假如你聽一段30秒的英文,就有超過6個沒聽過的生字,行行好,不要再聽了。野心勃勃地聽CNN,英文進步的速度不見得快,除非是買LiveABC出的CNN雜誌,老老實實地學,不然勉強聽又聽不懂,實在沒太大用處。

【累積單字量】

由於聽力跟單字量有相當大的關係,所以平日的積累會起很大的作用。雖然我前面說我的單字量不算多,但也不能算少了。除非為了應付課堂小考,不然我不大會主動背單字(尤其是拿著整本寫滿單字的書來背),一般都是藉著看網路英文文章,讓查單字的印象留在腦海裡,多查幾次自然就記起來了。先說,我對經濟學人那類硬到爆的文章沒半點興趣。我個人比較愛看的是HuffPost、Slate、Wired、Insider、TIME、BuzzFeed、Distractify、TED-Ed、MindShift、Mindful、ScienceAlert、Lifehacker...還有很多,這些在FB都可以訂閱得到,比較熱門的話題會直接出現在自己的動態時報上。一開始我也不大習慣動態時報上看到英文標題的文章,但久了就成了家常便飯,有興趣的就會直接點進去,抓重點看,不知不覺也提昇了閱讀速度。

【閱讀方法】

承上,讀得多,單字量也會變多,聽力自然也會進步,連帶寫作也比較不容易詞窮。而且讀多了,會培養語感,寫作也能更加順暢。閱讀很重要的部份就是「掌握語意群」和「了解子句」。

「掌握語意群」的意思就是,當你看到一句長到一口氣唸完會斷氣的句子時,一定要知道語意群會到哪裡停頓、哪裡會構成一個子句。長句子可以說是由一節一節的語意群構成的,如果知道斷在哪裡,就比較容易理解句子的意思,比如California's diverse geography ranges / from the Sierra Nevada in the east / to the Pacific Coast in the west, / from the redwood–Douglas fir forests of the northwest, /  to the Mojave Desert areas in the southeast. 斜線處就是語意群停頓的部份。再舉一個例子:The name California / is most commonly believed / to have derived from a fictional paradise / peopled by Black Amazons / and ruled by Queen Calafia, / who fought alongside Muslims / and whose name was chosen / to echo the title of a Muslim leader, / the Caliph, / fictionally implying / that California was the Caliphate. 至於要怎麼知道斷在哪裡,大致上就是be動詞前、不定詞前、被動式前、連接詞前、關係代名詞前,這些都是可以帶出一小段意思的鎖鏈,整個長句就是被這些用鎖鏈套住的語意群一截一截接合的。熟悉這個道理之後,眼睛掃過一段長句,馬上就會知道語意群該斷在哪裡。當然,還是要有基本的文法概念才能玩這套遊戲。

「了解子句」非常重要,因為英文長句基本上就是裡面包了好幾個子句,而子句就是由關係代名詞帶出來的。我認為若想加強英語閱讀能力,關係代名詞的文法一定要學得夠紮實。至於怎麼學,網路資源很多,多看看、了解一下吧。

【查單字的訣竅】

請千萬不要忽視查單字的便捷方法。我自己是使用Google Chrome瀏覽器,加裝Google翻譯擴充元件,設定成只要按著Ctrl再反白選取欲查的單字、專有名詞或片語,就可以迅速得到解釋,準確度八九不離十。這樣可以大幅增加閱讀英文文章的速度,讀得越快,意味著越能讀得輕鬆;一旦習慣大量讀英文文章,單字自然就會累積起來,聽力也會因單字增加而進步、寫作也是,這些都是環環相扣的。

【多益閱讀解題】

等到你已經習慣快速瀏覽文章,考多益閱讀就不是大問題。坦白說,我寫閱讀測驗的部份,完全不是照一般推薦的「先看題目再從文章找答案」的方式。我認為先看題目,再從文章找答案,其實也會花上不必要的時間,而且有時會因為太緊張而花了比預期更久的時間。我都是直接把整篇文章看完--速度夠快的話,可能20秒至一分鐘就看完了,那些文章基本上沒什麼難度,可能就是些感謝信、抱怨信、廣告、公告之類的,根本也不用看多久--接著看題目,馬上就可以知道答案在文章中的哪個位置,迅速解題。

【寫作】

這部份是以我考中高級的例子來說的。我分成三個部份來講:

一、文章架構:

外國人寫作跟本國人的邏輯不一樣,這點只要常看英文實用類型的文章就知道。他們不會多說有的沒的,內容寫得很直白易懂,而且有很基本的格式。以「對戒菸的看法」為例,第一段就要先以一到兩個句子清楚表達自己的立場,簡短就好。第二段寫原因,舉兩到三個例子;第三段寫得更詳細些,用以支持第二段的立場。最後一段就是作個總結,一定要對應到第一段的說法,只要把第一段換句話說,當做結論就好。總之就是力求「簡潔明快」,不要囉哩八縮,也不用舉什麼名人講的句子,本國人寫作愛用的一些方法,老外不吃這套。只要立場夠明確、舉例強而有力,結論與首段相呼應,這樣就夠了。我寫的文章不見得多好,也沒用到什麼困難的單字,就只有在文章結構的部份,盡量迎合老外的口味。文章結構說穿了沒特別的學問,架構清楚,讓人一目了然,就是最保險的作法。上考場前最好先學會「Brain Storm」的用法,做幾次練習,相關資料可以上網搜尋,這個方法對寫作時拼湊靈感十分有用。

二、單字

請千萬不要寫沒把握的生字。所謂的沒把握有兩種,一種是不確定怎麼拼,一種是不確定怎麼用。拼對是一定要的,所以盡量避免沒把握能拼對的字。假如不確定單字要怎麼用,最好也不要勉強用。寧可用比較常見的字,也不要勉強用太困難的字。當然,如果本身單字量就很充足,而且也清楚知道這些字的用法,對寫作一定非常有利。

三、文法

務必檢查清楚,別糊里糊塗,讓一篇文章的文法破綻百出。如果能寫出像樣的句子會更好,比如文法概念足夠,就可以試著寫出長句。連接詞、關係代名詞的用法必須搞懂,不要輕忽,否則就會變成明明很基本的文法卻出錯了。中文跟英文的句型差很多,這雖然是廢話,不過離譜的句型問題還是經常發生在已經有一定程度的人身上。請千萬要小心謹慎啊~

雖然我並沒有特別為了中高級英檢的複試而多做準備,但平常課堂上會練習英文寫作。推薦當時使用的一本參考書:OXFORD出版的Effective Academic Writing

 

以上意見僅供參考。多看一些自己愛看的東西準沒錯,野心不要太大,讓學英文變成一種樂趣,才能長長久久,不斷進步。

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